De donde vienen todos los productos del mundo

Una ciudad entera en China trabaja sólo para llenar su cajón de calcetines. Otra cuida de su plumero. Y tiene una especializada en gagdets tecnológicos. Son los proveedores globales de todo, donde las mayores y algunas pequeñas, empresas del mundo van de compras.

Pensemos por un momento: ¿si existiera sólo una fábrica para hacer todo lo que necesita el mundo, ¿en qué país estaría? No es difícil adivinar: China. Los chinos son hoy los mayores exportadores del planeta. Ellos fueron elegantes: crearon un modelo de éxito con precio bajo y producción acelerada. Y, en algunos casos, con un enfoque certero. Estos casos son las ciudades especializadas, municipios que se concentraron en la fabricación de un solo producto y se convirtieron en magnates en su negocio. Sin ellas, tal vez usted no encontrarse paraguas cuando comienza a llover. O no poder cambiar el celular por un iPhone (que sería mucho más caro). Para entender el por qué, conozca esas ciudades, divididas en dos grandes centros comerciales para empresas: el de cualquier-cosa y el de gadgets.

Fabricando “Cualquier-cosa”

Cada 80 días, 20 mil corbatas llegan a una tienda del barrio comercial de São Paulo. Es el fin de un viaje y tanto para ellas – navegan por un mes desde Shengzhou, una ciudad en el este chino. Pero la parada en la tienda no debe demorarse. La tienda debe vender todo el stock hasta la llegada de la siguiente carga. El dueño de la tienda no conoce mucho de Shengzhou, pero sabe de algo importante: “Allí están las corbatas más baratas del mundo. En la India, el 15% más caro. En Europa, el 300% “. Es esa ganga que garantiza un beneficio de hasta un 20%, que mantiene en secreto el nombre del proveedor chino (“la competencia no puede saber”).

Mucha más gente en el mundo ya descubrió el camino de piedras hasta Shengzhou. Incluso empresas ligeramente más grandes que la suya. Como la francesa Pierre Cardin y la americana Wal-Mart. Con 750 mil habitantes, Shengzhou es conocida como la “Ciudad de las Corbatas”. Produce unos 300 millones de piezas al año. Cada 3 corbatas vendidas en el mundo, una es de allí. Shengzhou se encuentra a menos de 200 kilómetros de Datang, un municipio que vive de la producción de medias. Tiene 30 mil habitantes, pero su población de trabajadores llega a 100 mil, esparcida por empresas pequeñas (la mayor tiene 800 obreros). En un esfuerzo de hormiguitas, ese aglomerado produjo 13.500 millones de pares de medias en 2008 – dos por habitante del planeta, y el 30% de las medias vendidas en el mundo.

En ciudades como Shengzhou y Datang, son comunes vecinos, parientes y amigos tienen la misma función. Y eso es una cultura de toda la región a la que pertenecen: la provincia de Zhejiang. En la ciudad de Wenzhou, la “Ciudad de los encendedores”, productora del 70% de los encendedores usados ​​en todo el mundo – y Qiaotou – de donde salen el 60% de los botones y cremalleras vendidas globalmente (y donde hay una estatua de un botón alado, de 6 metros de altura, para celebrar la “vocación”). La vecindad tiene todavía la ciudad de los paraguas (Songxia), la de los tejidos (Shaoxing), la de las plumas (Fenshui) y hasta la de las válvulas hidráulicas (Wenling).

Zhejiang es lo que se puede llamar de mercadería global de despojos, donde las empresas van a buscar desde quinchos hasta artículos simples de vestuario, para reembolsar y vender con una etiqueta bonita. Esta historia de segmentación comenzó allí por la década de 1980, cuando China ensayaba su apertura económica. El emprendedorismo estaba al alza en el país, y los talleres familiares de la ciudad de Wenzhou prosperaban. El dominio de algunos sectores, como el de encendedores, acabó llevando a la especialización. Y los vecinos naturalmente adoptaron el modelo.

De ahí en adelante, algunos factores contribuyeron a llenar el balón de Zhejiang en el escenario global. Como la buena fama. Zhejiang es conocida como provincia de trabajo – se suele decir que allí están los hombres de negocios de China. (Allí se crearon la seda y la porcelana, para tener una idea.) La ubicación también ayudó. La provincia está cerca del mar, lo que facilita la exportación. Y Shangai, lo que agiliza los negocios. Hoy Zhejiang vende sus productos a más de 200 países, principalmente a EE.UU., Japón, Alemania y Emiratos Árabes. Y es la provincia china con mayor Producto Interno Bruto por habitante: US$6,000. Por encima del promedio nacional, de US$2,520.

Nadie necesita saltar de ciudad en ciudad para comprar diferentes productos en Zhejiang. Un lugar reúne a todos ellos: Yiwu. Enclavada en un valle, la ciudad está formada por calles estrechas y pequeñas tiendas que venden de todo – desde imágenes de santos a relojes digitales. Tiene hasta un mercado central, con 2,5 km2 (un área en la que cabrían unas 230 canchas de fútbol). Para encontrar lo que quieres comprar, hay que mirar en un mapa antes.

El primer piso del Distrito 1 está reservado sólo para flores artificiales y juguetes, un piso entero con cerca de 3.000 stands. Otro piso tiene sólo artículos de pelo. Ya en el Distrito 2, hay áreas especiales para bolsos, otras para maletas de viaje. Son más de 32 mil artículos divididos en 3 mil categorías principales. Un visitante que pase 8 horas diarias dedicando 3 minutos a cada stand de Yiwu tomará más de un año para recorrer todos. Y todo una ganga – con el dinero con que usted compra una sola bola para adornar el árbol de Navidad en Brasil, se puede comprar 7 en Yiwu, por ejemplo.

De todos los negocios cerrados en Yiwu, el 70% son compras hechas por extranjeros. Las calles de Yiwu están llenas de camiones llenos de contenedores con destino al puerto. Es fácil encontrar las oficinas de exportación creadas para ayudar a los extranjeros a cerrar negocios, pero principalmente negociar – después de todo, los comerciantes sólo hablan mandarín. Y en el mercado las placas son todas en mandarín, inglés y árabe. Para atraer a los grandes compradores de Oriente Medio, los restaurantes exhiben el sello de Halal, la certificación de que los animales servidos allí fueron abatidos de acuerdo con los preceptos del Corán. Y tiene hasta la muñeca Barbie de los musulmanes, que viste velo. Recientemente, las tiendas también ganaron adornos tradicionales del Diwali, el festival indio de las luces, una táctica para concentrarse en los países emergentes y huir de la crisis que atravesó Estados Unidos y Europa. Hasta quien ha dominado el mundo necesita renovar el stock de vez en cuando.

Los gadgets tecnológicos

Zhejiang puede ser un destino caliente para las compras, pero el puerto más ocupado de toda China está más al sur del país, en la ciudad de Shenzhen, provincia de Cantón. Shenzhen es el paraíso de los electrónicos – los productos de tecnología responden por más de la mitad de todo lo que es vendido por las industrias del lugar.

Hasta los años 80, Shenzhen era una aldea de pescadores. Fue cuando el gobierno dio beneficios a empresas que quisieran instalarse allí. Embalada en el boom de las computadoras, la ciudad creció a punto de convertirse en destino de las mayores marcas de tecnología.

Para entender en la práctica la importancia de la ciudad, basta entender lo que es Hon Hai. La empresa es taiwanesa, pero su fábrica en Shenzhen la transformó en la mayor empresa exportadora de China. Es allí que Dell, Nintendo, Apple, Sony y tantos otros montan sus productos. Empresas como éstas no hacen sus productos en fábricas propias. Delegan el trabajo a terceros especializados, para reducir costos. Como Hon Hai. Usted puede nunca haber oído hablar de la empresa, pero es grande. En 2008, la venta de sus productos sumó casi 62.000 millones de dólares, lo que la hace mayor que empresas como Microsoft, Boeing y Renault. “Tiene filiales en Rusia, India, Vietnam, México, Australia y Brasil-en Manaos-, pero el cuartel general de ese coloso es incluso la unidad de Shenzhen: un conjunto de fábricas con 270 mil empleados y 2,6 km2.

El lugar es prácticamente una ciudad: tiene dormitorios, restaurantes y áreas de ocio. En las fábricas, edificios bajos de 5 pisos, no hay ningún aviso de que allí se fabrican iPods, Kindles o cualquier otro producto – por regla general, Hon Hai no divulga los electrónicos que produce. La ley del silencio tiene que ser respetada incluso por los funcionarios, por determinación del fundador de la empresa, el empresario Terry Gou. (Incluso porque la unidad monta algunos productos que todavía están en prueba.)

El incumplimiento de esta regla puede suponer la muerte. Literalmente. El 16 de julio, el operario Sun Danyong, de 25 años, apareció muerto tras caerse de la ventana de su dormitorio. La muerte aún no ha sido esclarecida, pero se cree que se suicidó después de ser duramente interrogado por ejecutivos de la empresa. (Un prototipo de iPhone que estaba bajo su responsabilidad había desaparecido.) “Gou compara sus fábricas a campamentos de ejércitos”, dice el economista estadounidense Antoine van Agtmael, en el libro El Siglo de los mercados emergentes. “Él se enorgulle de imponer disciplina militar y metas rígidas.”

Fue la segunda historia que Apple y Hon Hai tuvieron que reparar. En 2006, un tabloide británico acusó a Hon Hai de imponer demasiado trabajo a los obreros por salario de menos. Y Apple, presionada por los inversores, fue a Shenzhen a investigar las alegaciones. Al final, sin embargo, la comisión de la empresa estadounidense afirmó no haber encontrado irregularidades graves en las fábricas.

Las reclamaciones contra las condiciones de trabajo en China parecen no haber afectado su popularidad en el mercado global. La reciente crisis mundial afectó: las exportaciones chinas, como la de varios otros países, cayeron. El gobierno actuó y lanzó un paquete de estímulo para arreglar la situación, lo que parece estar ayudando. Todo para que el sello Made in China, hoy tan presente en nuestra rutina, no se descubra de nuestro futuro.

Publicado originalmente en https://super.abril.com.br/cultura/de-onde-vem-todos-os-produtos-do-mundo/ por Janaína Camara de la redacción de Abril.

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